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NOT TOO LATE (EU-2007): nunca es demasiado tarde para Norah Jones

Comentario sobre el álbum "Not too late" de Norah Jones

carátula del álbum Not Too Late Mis preferencias musicales están en Latinoamérica y Europa, eso es definitivo. Siempre fue igual y eso se mantiene. Sin embargo, Estados Unidos es un país de una tradición musical exquisita que por ningún motivo me es indiferente, bastando mencionar sólo algunos nombres que forman parte de mis CDs y MP3: Muddy Waters, B. B. King o John Lee Hocker (blues); Bunny Berigan, Charlie Parker, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Dizzy Gillespie o Herbie Hancock (jazz); Kenny Rogers, Johnny Cash, Shania Twain, John Denver, Kris Kristofferson, Willie Nelson, o Dolly Parton (country). Son precisamente estos estilos y todas sus variaciones, lo que marca el sonido y el espíritu de las canciones de NORAH JONES, la que para mí es el mayor talento musical de la norteña región en la actualidad, donde comparte honores con otras compositoras e intérpretes notables como Fiona Apple o Aimee Mann (dejo de lado a Madonna, que con otro estilo, es la reina indiscutida del espectáculo mundial).

Es notorio que “NOT TOO LATE” es un álbum con sonidos más próximos al country. Esta compositora e intérprete que, sentada al piano deslumbró al mundo con un sonido jazzístico ignorado hasta ese momento por las radios de música popular (ironía de los tiempos), ahora ratifica una tendencia más cercana al folk. En su última producción como integrante de “The Little Willies", ya reforzó su cercanía con el Bakersfield sound y el outlaw country que impusiera Willie Nelson, y que aquí vuelve a asomar. Sin embargo, es un blues el que trastorna mis oídos en este disco: “SINKIN’ SOON”, una canción espectacular, en especial por el solo de trombón de J. Walter Hawkes y el sonido del guitjo (instrumento nacido de la cruza entre el banjo y la guitarra) a cargo de Jesse Harris.

Ves
SINKIN’ SOON

Not too late (track 2)

We’re an oyster cracker on the stew,
And the honey in the tea,
We’re the sugar cubes, one lump or two,
In the black coffee,
The golden crust on an apple pie,
That shines in the sun at noon,
We’re a wheel of cheese high in the sky,
But we’re gonna be sinkin’ soon.

In a boat that’s built of sticks and hay,
We drifted from the shore,
With a captain who’s too proud to say,
That he dropped the oar,
Now a tiny hole has sprung a leak,
In this cheap pontoon,
Now the hull has started growing weak,
And we’re gonna be sinkin’ soon.

We’re gonna be
Sinkin’ soon,
We’re gonna be
Sinkin’ soon,
Everybody hold your breath ’cause,
We’re gonna be sinkin’ soon

We’re gonna be
Sinkin’ soon,
We’re gonna be
Sinkin’ soon,
Everybody hold your breath ’cause,
Down and down we go.

Like the oyster cracker on the stew,
The honey in the tea
The sugar cubes, one lump or two?
No thank you none for me.
We’re the golden crust on an apple pie,
That shines in the sun at noon,
Like the wheel of cheese high in the sky
Well ... we’re gonna be sinkin’ soon.


foto de Norah JonesEn la línea de las famosas “Come away with me” o “Don’t no why” está la hermosa “UNTIL THE END” (You’ve got a famous last name / But you’re not to blame / Baby I see you for who you are). Otra balada de melodía dulce es “NOT MY FRIEND”, donde la voz de Norah luce hermosa, delicada.

¿Dije que me fascinan los instrumentos de viento? En “THINKING ABOUT YOU” (“ayer vi el sol brillar/y las hojas caían lentamente/mis manos frías necesitaban calor/un toque de calor/y pensé en ti”), una trompeta suave y en segundo plano crea una atmósfera muy particular.

Ves
THINKING ABOUT YOU

Not too late (track 6)

Yesterday I saw the sun shinin’,
And the leaves were fallin’ down softly,
My cold hands needed a warm, warm touch,
And I was thinkin’ about you.

Here I am lookin’ for signs of leaving,
You hold my hand, but do you really need me?
I guess it’s time for me to let you go,
And I’ll be thinkin’ about you,
I’ll be thinkin’ about you.

When you sail across the ocean waters,
And you reach the other side safely,
Could you smile a little smile for me?
’cause I’ll be thinkin’ about you,
I’ll be thinkin’ about you,
I’ll be thinkin’ about you,
I’ll be thinkin’ about you.


foto de Norah JonesTambién destaco “MY DEAR COUNTRY”, un curioso vals que Jones dotó de una melodía también muy hermosa. Aquí se despachó una letra buenísima, donde utilizó la figura literaria de la comparación para asimilar la noche de halloween con el horror del día de una elección. Ese día sí que da susto (“nothing is as scary as election day”). En esta canción ella asume la tardía autocrítica del pueblo estadounidense por la elección de Bush Junior. Cuando todos en el mundo les pedíamos que no votaran por él, los estadounidenses se engrupieron con el discurso republicano y reeligieron al títere de Bush Padre, el verdadero jefe de la mafia petrolera que se tomó la Casa Blanca (“we believed in our candidate / but even more it’s the one we hate”). Norah asume el amor por su terruño, pero sin entender por qué a veces actúan como lo hacen (“i love the things that you’ve given me / i cherish you my dear country / but sometimes i don’t understand / the way we play”).

Ves
MY DEAR COUNTRY

Not too late (track 8)

’Twas Halloween and the ghosts were out,
And everywhere they’d go, they shout,
And though I covered my eyes I knew,
They’d go away.

But fear’s the only thing I saw,
And three days later ’twas clear to all,
That nothing is as scary as election day.

But the day after is darker,
And darker and darker it goes,
Who knows, maybe the plans will change,
Who knows, maybe he’s not deranged.

The news men know what they know, but they,
Know even less than what they say,
And I don’t know who I can trust,
For they come what may.

’cause we believed in our candidate,
But even more it’s the one we hate,
I needed someone I could shake,
On election day.

But the day after is darker,
And deeper and deeper we go,
Who knows, maybe it’s all a dream,
Who knows if I’ll wake up and scream.

I love the things that you’ve given me,
I cherish you my dear country,
But sometimes I don’t understand,
The way we play.

I love the things that you’ve given me,
And most of all that I am free,
To have a song that I can sing,
On election day.

por Denis Leyton


más información en
Sitio Oficial de Norah Jones
The Norah Jones Community Sitio No Oficial
Norah Jones en Blue Note Records

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